Browsing Tag

habits

Inspiration Millennial

3 inzichten die je leven kunnen veranderen: inzicht 3

18 oktober 2017
dream-neurale-verbinding-neuron-neuroplasticity-synaps-neuroscience-habits-think-neurowetenschappen
Dit artikel behoort tot een reeks van drie. Het is in een logische volgorde gepubliceerd dus als je de twee voorgaande artikels nog niet gelezen hebt, kan je die hier (1) en hier (2) terugvinden.
“Vanaf vandaag ga ik niet meer snoepen en gezonder eten.” Vol goede moed begin ik aan mijn goede voornemen. Ik hou het een week vol en dan verval ik weer in mijn oude gewoonte. Koekjes en chips, waarom is dat toch zo lekker? Ik voel mij slecht. “Wat is er mis met mij? Ik heb echt geen karakter.” Uiteindelijk gaat er een periode voorbij en op een bepaald moment ben ik er toch weer van overtuigd: “Nu gaat het mij écht lukken.” Ik ben super gemotiveerd en hou het goed vol. Maar na een tijdje begin ik weer te slabakken en uiteindelijk verval ik wéér in die oude gewoonte. Terwijl ik die eigenlijk helemaal niet wíl. Ik wíl niet snoepen, ik wíl meer sporten, ik wil gezonder leven… En toch… Waarom is dat zo moeilijk? Waarom doe ik niet gewoon wat ík eigenlijk wil?

via GIPHY

Het derde inzicht dat ik met jullie wil delen, geeft een verklaring aan bovenstaand herkenbaar fenomeen. Het gaat over hoe ons brein werkt.

Laat mij het brein even vergelijken met een computer, waarbij onze hersenen de hardware zijn. Ons brein is een grote informatieverwerkende machine waarvoor we allemaal softwareprogramma’s hebben geïnstalleerd. Deze software bestaat uit netwerken van neuronen (zenuwcellen) die verbinding maken met andere neuronen om informatie over te dragen. Dit heet een neurale verbinding. Dit zorgt ervoor dat we onbewust, op een geprogrammeerde manier, iets kunnen doen. Denk aan autorijden of eender welke handeling die je dagelijks uitvoert. We hebben dus een programmaatje aangemaakt zodat we zo weinig mogelijk energie verbruiken om taken te kunnen uitvoeren. We hebben het als het ware geautomatiseerd. Hoe meer we een neurale verbinding gebruiken, m.a.w hoe meer we iets doen of denken, hoe sterker de verbinding wordt. Je zou als het ware kunnen zeggen dat er een koperdraad rond de verbinding is waardoor de geleiding nog sneller en sterker is. De informatieoverdracht van de ene neuron naar de andere verloopt daardoor razendsnel en kost ons dus weinig energie.

Interessant om te beseffen is dat 85 à 90% van wat we dagelijks doen en dénken via deze geautomatiseerde patronen gaat.  We denken zoveel, zijn van zoveel zaken overtuigd zonder dat we er ons bewust van zijn. We doen zoveel handelingen op een dag zonder dat we daar bewust over moeten nadenken. Wat in feite een prachtige eigenschap is van ons brein. Beeld je in dat je bewust zou moeten nadenken over hoe je je tanden poetst of hoe je je vork in je mond moet steken e.d. We zouden niet zoveel gedaan krijgen op een dag…

Al die gewoontes die we liever willen afleren zijn dus onbewuste, geautomatiseerde processen. Het zijn super sterke neurale verbindingen, met als het ware een sterke koperdraad rond. Het zijn banen die zo veel bewandeld zijn, dat ons brein automatisch die weg zal inslaan om de handeling uit te voeren. Als we dus iets anders willen doen/denken dan die geautomatiseerde sterke neurale verbinding, moeten we heel bewust telkens ervoor kiezen om een andere neurale verbinding te gebruiken. We moeten ons brein dwingen om een andere weg te nemen die nog niet zoveel bewandeld is. Dat kost dus veel energie. 

Geen wonder dus dat het zo moeilijk is om onszelf nieuw gedrag eigen te maken. Onze natuur wil altijd de weg die het minst energie kost. Het kiest dus liefst voor de meest bewandelde, sterkste verbindingen. Het is dan ook niet vreemd dat we met z’n allen eeuwenlang ervan overtuigd waren dat ons brein niet te veranderen valt. Gelukkig is dat pertinent niet waar. Sterker nog, ons brein verandert de hele dag.

Het vermogen van het brein om te veranderen heet neuroplasticiteit.

Neuroplasticiteit is het vermogen van de hersenen om getraind te worden, zich aan te passen, nieuwe verbindingen aan te maken en bepaalde verbindingen minder te gebruiken.  Kortom, het is de reden dat we nieuwe dingen kunnen leren. Woehoew!

via GIPHY

Wanneer een bepaalde groep neuronen nieuwe impulsen afgeeft, gaan deze neuronen samenwerken: ze maken een nieuwe baan aan. Zo ontstaan er als het ware nieuwe wandelpaden in je brein.  Je brein werkt graag zo efficiënt mogelijk, verbruikt het liefst zo min mogelijk energie. Het gaat dus de voorkeur geven aan de verbindingen waarvan de koperdraad het sterkst is. Met andere woorden die zaken waar je veel aandacht aan besteedt, veel doet, oefent. Deze nieuwe verbindingen staan dus voor nieuwe gewoontes, nieuwe vaardigheden e.d.

neurale-verbinding-neuron-neuroplasticity-synaps-neuroscience-habits-think-neurowetenschappen

“Neurons who fire together, wire together.”

De reden dat ik dit inzicht als laatste met jullie deel is, is omdat het in combinatie met de twee voorgaande inzichten één ongelooflijk sterk inzicht wordt. Want herinner u de two minds uit dit artikel, waar ik je vertel dat wij mensen iets unieks kunnen: we kunnen onszelf waarnemen (inzicht 1). We kunnen naar ons brein in actie kijken. Dit zelfreflecterend vermogen onderscheidt ons van het dierenrijk. Het is net deze eigenschap die ervoor zorgt dat we ook ons brein kunnen beïnvloeden. Hoe bewuster je je brein leert gebruiken, hoe gemakkelijker je ervoor kan kiezen om een àndere neurale verbinding in de plaats in te planten en te trainen. Hoe bewuster je dus omgaat met je brein, hoe meer je je leven in handen kan nemen.

Ten tweede ga je leren selecteren welke van die gedachten en gewoontes niet behulpzaam zijn.  (inzicht 2). Zo leer je ook inzien welke overtuigingen in de weg staan van die nieuwe behulpzame gewoonte die je je eigen wil maken.  Misschien denk je ergens diep vanbinnen wel dat je “nu eenmaal dik geboren bent”. Of geloof je niet in jezelf en ben je ervan overtuigd dat je toch niet de zelfdiscipline hebt om er iets aan te doen. Misschien wil je er zélf helemaal niets aan doen en is het vooral voor je omgeving dat je probeert te veranderen.

Van zodra dat je deze twee zaken inzichtelijk hebt gemaakt en je de wetenschap van neuroplasticiteit volledig hebt geabsorbeerd, bedenk dan eens wat voor grootse dingen je kan verwezenlijken? Think about it.

Dream big, people. Dream big.

think-big-dream-big-limit-you

PS: Hoe je dan die neuroplasticiteit bewust kan gaan gebruiken om jezelf nieuwe gewoontes aan te leren of om van belemmerende overtuigingen behulpzame te maken, daar vertel ik je later meer over! Door de artikels over de drie inzichten te lezen btw maak je al onbewust gebruik van de neuroplasticiteit van je brein 😉 (lees hier het artikel over inzicht 1, lees hier het artikel over inzicht 2).

 

 

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
71