Browsing Tag

mindful

Inspiration Millennial

3 inzichten die je leven kunnen veranderen: inzicht 3

18 oktober 2017
dream-neurale-verbinding-neuron-neuroplasticity-synaps-neuroscience-habits-think-neurowetenschappen
Dit artikel behoort tot een reeks van drie. Het is in een logische volgorde gepubliceerd dus als je de twee voorgaande artikels nog niet gelezen hebt, kan je die hier (1) en hier (2) terugvinden.
“Vanaf vandaag ga ik niet meer snoepen en gezonder eten.” Vol goede moed begin ik aan mijn goede voornemen. Ik hou het een week vol en dan verval ik weer in mijn oude gewoonte. Koekjes en chips, waarom is dat toch zo lekker? Ik voel mij slecht. “Wat is er mis met mij? Ik heb echt geen karakter.” Uiteindelijk gaat er een periode voorbij en op een bepaald moment ben ik er toch weer van overtuigd: “Nu gaat het mij écht lukken.” Ik ben super gemotiveerd en hou het goed vol. Maar na een tijdje begin ik weer te slabakken en uiteindelijk verval ik wéér in die oude gewoonte. Terwijl ik die eigenlijk helemaal niet wíl. Ik wíl niet snoepen, ik wíl meer sporten, ik wil gezonder leven… En toch… Waarom is dat zo moeilijk? Waarom doe ik niet gewoon wat ík eigenlijk wil?

via GIPHY

Het derde inzicht dat ik met jullie wil delen, geeft een verklaring aan bovenstaand herkenbaar fenomeen. Het gaat over hoe ons brein werkt.

Laat mij het brein even vergelijken met een computer, waarbij onze hersenen de hardware zijn. Ons brein is een grote informatieverwerkende machine waarvoor we allemaal softwareprogramma’s hebben geïnstalleerd. Deze software bestaat uit netwerken van neuronen (zenuwcellen) die verbinding maken met andere neuronen om informatie over te dragen. Dit heet een neurale verbinding. Dit zorgt ervoor dat we onbewust, op een geprogrammeerde manier, iets kunnen doen. Denk aan autorijden of eender welke handeling die je dagelijks uitvoert. We hebben dus een programmaatje aangemaakt zodat we zo weinig mogelijk energie verbruiken om taken te kunnen uitvoeren. We hebben het als het ware geautomatiseerd. Hoe meer we een neurale verbinding gebruiken, m.a.w hoe meer we iets doen of denken, hoe sterker de verbinding wordt. Je zou als het ware kunnen zeggen dat er een koperdraad rond de verbinding is waardoor de geleiding nog sneller en sterker is. De informatieoverdracht van de ene neuron naar de andere verloopt daardoor razendsnel en kost ons dus weinig energie.

Interessant om te beseffen is dat 85 à 90% van wat we dagelijks doen en dénken via deze geautomatiseerde patronen gaat.  We denken zoveel, zijn van zoveel zaken overtuigd zonder dat we er ons bewust van zijn. We doen zoveel handelingen op een dag zonder dat we daar bewust over moeten nadenken. Wat in feite een prachtige eigenschap is van ons brein. Beeld je in dat je bewust zou moeten nadenken over hoe je je tanden poetst of hoe je je vork in je mond moet steken e.d. We zouden niet zoveel gedaan krijgen op een dag…

Al die gewoontes die we liever willen afleren zijn dus onbewuste, geautomatiseerde processen. Het zijn super sterke neurale verbindingen, met als het ware een sterke koperdraad rond. Het zijn banen die zo veel bewandeld zijn, dat ons brein automatisch die weg zal inslaan om de handeling uit te voeren. Als we dus iets anders willen doen/denken dan die geautomatiseerde sterke neurale verbinding, moeten we heel bewust telkens ervoor kiezen om een andere neurale verbinding te gebruiken. We moeten ons brein dwingen om een andere weg te nemen die nog niet zoveel bewandeld is. Dat kost dus veel energie. 

Geen wonder dus dat het zo moeilijk is om onszelf nieuw gedrag eigen te maken. Onze natuur wil altijd de weg die het minst energie kost. Het kiest dus liefst voor de meest bewandelde, sterkste verbindingen. Het is dan ook niet vreemd dat we met z’n allen eeuwenlang ervan overtuigd waren dat ons brein niet te veranderen valt. Gelukkig is dat pertinent niet waar. Sterker nog, ons brein verandert de hele dag.

Het vermogen van het brein om te veranderen heet neuroplasticiteit.

Neuroplasticiteit is het vermogen van de hersenen om getraind te worden, zich aan te passen, nieuwe verbindingen aan te maken en bepaalde verbindingen minder te gebruiken.  Kortom, het is de reden dat we nieuwe dingen kunnen leren. Woehoew!

via GIPHY

Wanneer een bepaalde groep neuronen nieuwe impulsen afgeeft, gaan deze neuronen samenwerken: ze maken een nieuwe baan aan. Zo ontstaan er als het ware nieuwe wandelpaden in je brein.  Je brein werkt graag zo efficiënt mogelijk, verbruikt het liefst zo min mogelijk energie. Het gaat dus de voorkeur geven aan de verbindingen waarvan de koperdraad het sterkst is. Met andere woorden die zaken waar je veel aandacht aan besteedt, veel doet, oefent. Deze nieuwe verbindingen staan dus voor nieuwe gewoontes, nieuwe vaardigheden e.d.

neurale-verbinding-neuron-neuroplasticity-synaps-neuroscience-habits-think-neurowetenschappen

“Neurons who fire together, wire together.”

De reden dat ik dit inzicht als laatste met jullie deel is, is omdat het in combinatie met de twee voorgaande inzichten één ongelooflijk sterk inzicht wordt. Want herinner u de two minds uit dit artikel, waar ik je vertel dat wij mensen iets unieks kunnen: we kunnen onszelf waarnemen (inzicht 1). We kunnen naar ons brein in actie kijken. Dit zelfreflecterend vermogen onderscheidt ons van het dierenrijk. Het is net deze eigenschap die ervoor zorgt dat we ook ons brein kunnen beïnvloeden. Hoe bewuster je je brein leert gebruiken, hoe gemakkelijker je ervoor kan kiezen om een àndere neurale verbinding in de plaats in te planten en te trainen. Hoe bewuster je dus omgaat met je brein, hoe meer je je leven in handen kan nemen.

Ten tweede ga je leren selecteren welke van die gedachten en gewoontes niet behulpzaam zijn.  (inzicht 2). Zo leer je ook inzien welke overtuigingen in de weg staan van die nieuwe behulpzame gewoonte die je je eigen wil maken.  Misschien denk je ergens diep vanbinnen wel dat je “nu eenmaal dik geboren bent”. Of geloof je niet in jezelf en ben je ervan overtuigd dat je toch niet de zelfdiscipline hebt om er iets aan te doen. Misschien wil je er zélf helemaal niets aan doen en is het vooral voor je omgeving dat je probeert te veranderen.

Van zodra dat je deze twee zaken inzichtelijk hebt gemaakt en je de wetenschap van neuroplasticiteit volledig hebt geabsorbeerd, bedenk dan eens wat voor grootse dingen je kan verwezenlijken? Think about it.

Dream big, people. Dream big.

think-big-dream-big-limit-you

PS: Hoe je dan die neuroplasticiteit bewust kan gaan gebruiken om jezelf nieuwe gewoontes aan te leren of om van belemmerende overtuigingen behulpzame te maken, daar vertel ik je later meer over! Door de artikels over de drie inzichten te lezen btw maak je al onbewust gebruik van de neuroplasticiteit van je brein 😉 (lees hier het artikel over inzicht 1, lees hier het artikel over inzicht 2).

 

 

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
71
Inspiration Millennial

3 inzichten die je leven kunnen veranderen: inzicht 1

4 oktober 2017
gedachten-thinking-mind-observing-zen-buddhism-meditation-meditatie-gevoelens-self-improvement

The two minds

Sluit je ogen. Nee, wacht, nu nog niet. Lees eerst even het volgende: sluit je ogen én probeer 30 seconden aan niks te denken. 

Klaar?  Go! 

(ik wacht :p ) 

En? Aan wat heb je allemaal gedacht?  Wacht, we doen dat nog is opnieuw en probeer nu eens waar te nemen waar je allemaal aan denkt. En terwijl je die gedachten ziet passeren, probeer ze dan telkens terug los te laten.  

Klaar? Go! 

En? Wat waren de gedachten? Dingen die je nog moet doen? Wat je vanavond wil eten? Of die discussie die je had gisteren met je lief of…? Kans is groot dat je in plaats van de gedachte waar te nemen en ze los te laten, al vrij snel meegesleept werd met de gedachte en weer compleet aan het denken was. Misschien, als je chance had, kwam een aantal seconden later het besef dat je weer verstrikt was geraakt in die gedachte. (Ik zeg wel degelijk misschien, voel je niet slecht als je compleet weg was met je gedachten, believe me, dat is normaal :p)

Maar wacht effe.  Als dat inderdaad gebeurde en je was weer aan het denken aan dat ene ding dat je nog moet doen. Wie was dan degene die tot het besef kwam dat je daarover aan het denken was? 

JIJ was aan het “kijken” naar wat JIJ dacht? Wacht, wie is JIJ dan? 🤔

Yes, your mind was watching your mind. 

In de meeste spirituele strekkingen noemen ze dat zoiets als “je ego” en “je zelf”. Het is wat ons onderscheidt van de dieren. In het Zen-boeddhisme noemen ze dit meestal de “denkende geest” enerzijds en de “observerende geest” anderzijds. (Ik gebruik deze benoemingen even in de rest van het artikel om het wat makkelijker te maken.)

Het besef dat je “twee geesten” hebt, (klinkt zo raar in’t Nederlands hé, two minds klinkt beter!) kan je op heel veel manieren helpen in je leven. Het komt erop aan dat je de twee leert onderscheiden en je jezelf traint om ze van elkaar los te maken. Maar jammer genoeg is dat niet zó simpel. Want als er één ding is dat we niet volledig onder controle kunnen hebben, dan is het wel ons denken.  

Ik zal dat even bewijzen aan de hand van een schoolvoorbeeld dat velen misschien zullen herkennen.  Wat je ook doet, denk NIET aan een roze olifant. Denk niet aan een roze olifant die een zwarte paraplu vastheeft. Denk er dit volledige artikel NIET aan. Al mislukt? Jup. En niet alleen heb je je waarschijnlijk een roze olifant voorgesteld, maar je hebt jezelf ook wààrgenomen terwíjl je aan die roze olifant aan het denken was. Terwijl ik je juist had gevraagd dat net niet te doen…  Point made, right?

We kunnen ons denken dus niet stoppen, laat staan het volledig onder controle hebben. We denken constant. Wanneer we op weg zijn naar ons werk, als we aan de kassa staan, als je aan het luisteren bent naar iemand of wanneer je een artikel aan het lezen bent en je gedachten ineens afdwalen (Hello! Focus, people!). Onze geest is dus constant aan het denken en loopt als een puppy achter alle gedachtes aan wanneer we onze “observerende geest” niet voldoende trainen.  Want als we ons niet meer bewust zijn van dat observerend vermogen, worden we slaaf van onze gedachtes. Dan geraken we gevangen in onze eigen gedachtes. Dan wórden we onze gedachtes.

Not.

a.

good.

idea.

mind-brain-master-slave-instrumentWant gedachten én oh ja, ook emoties, die héb je. Je bént ze niet. 

(je las hier ook al over hier en hier)

Zolang je gedachten en je emoties positief zijn en je identificeert je daarmee, zal je dat niet zoveel problemen bezorgen in je leven. Maar truth be told, we produceren allemaal in ons leven ook négatieve gedachten en emoties, zonder dat we dat willen.  Het is een natuurlijk proces van ons menselijk brein. Het is een deel van het leven. Je kan daar niet onderuit. Niemand. Nope. Not even you, optimism junkie. En dat is oké. Maar van zodra we ons niet langer bewust zijn van dat ons brein vooral negatieve gedachten en gevoelens aan het produceren is, begin je jezelf daar mee te identificeren. Je geraakt in een depressie of wordt gewoon een verzuurde burger die over alles klaagt en zaagt.  

Wat je wél kan doen, is ze aanvaarden (lees daar meer over hier) en goh ja, gewoon verder gaan met je leven?! Da’s zo’n irritant advies (yes, I saw that too).”Aanvaarden en verdergaan met uw leven”. Hmmm. Ik leg het even verder uit.  

Soms vragen mensen mij hoe ze moeten omgaan met hun angsten of frustraties… Vooral hoe ze die gevoelens kunnen stoppen. Het enige antwoord dat ik kan geven is: laat het toe, vecht er niet tegen, aanvaard ze en ga verder met je leven (wauw, het wordt nog irritanter als ik dat herhaal 😀). Laat de gedachte of de emotie passeren, laat ze zijn voor wat ze zijn.  Met andere woorden, laat ze je leven niet controleren en identificeer uzelf er niet mee. Word je dus bewust van de emotie of gedachte (observerende geest) en ga verder. Zeg iets in de zin van “Wel, dank u brein voor die gedachte maar hier ben ik nu eens echt niets mee.🙄”  (“So fck off!” mag je er van mijn part ook bij denken. 🤷)

Hoe doe je dat dan? Hoe train ik mijn brein zodat ik er terug de meester van word en niet langer als een slaaf al mijn gedachten voor waar aanneem? Awel, daar heb ik al een heel artikel aan geweid en dat lees je hier. 😊

Jezelf onderscheiden van je denken (ofte je denkende en observerende geest van elkaar scheiden) vergt oefening, het is een gewoonte die je moet kweken. (Hoe je best gewoontes kweekt, zal ik zeker ook nog eens iets over schrijven. 😉) Maar begin er gewoon mee en je zal voelen dat je minder en minder afhankelijk wordt van je gedachten en je emoties. In plaats van er slaaf aan te zijn of sterker nog, in plaats van er slachtoffer van te spelen, neem je zélf de controle over je innerlijke dagelijkse leven.  

Eens je dat onderscheid goed kan maken, kan je beginnen met je gedachten en gevoelens te evalueren en te selecteren. Maar daar vertel ik je meer over in het volgende artikel; inzicht nummer 2.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
5
Inspiration Millennial

Ook constant zo’n druk hoofd? 4 tips on how to put that monkey on a leash

17 augustus 2017
gedachten-mind-monkeymind-balance-meditation-denken-mindful

“Wat gaan we eten vanavond?” “Ik moet die mail nog beantwoorden.” “Waarom zei mijn lief dat gisteren?” “Ik moet nog terugsturen op dat Whatsapp bericht.”  “Waarom kijkt die vies naar mij?” “Hoe lang gaat die file hier nog duren?” Constant gaan er gedachten door ons hoofd. Dat is ook niet meer dan normaal, zo werkt ons brein nu eenmaal. Maar het is toch goed om af en toe de rem erop te zetten zodat je niet verstrikt geraakt in je gedachten. Want jawel, ook in je brein moet je die balans proberen bewaren ( I know, ik ben er weer met m’n balans 🤷 ). 

In het boeddhisme wordt dit fenomeen de monkeymind genoemd.  Onze menselijke geest zit bij wijze van spreken vol met aapjes die van hier naar daar springen, roepen en amok maken.  In de wereld van zelfontwikkeling worden er dikwijls namen gegeven aan die verschillende “aapjes” in je hoofd, waarbij de innerlijke criticus de bekendste is voor ons allen. Een andere methode – de voice dialogue-  zegt dat we allemaal verschillende persoonlijkheden in ons hebben en leert je te kijken naar al die verschillende ‘ikken’ in jezelf. Uiteindelijk komt het allemaal neer op eenzelfde waarheid die ieder van ons zal (h)erkennen.

via GIPHY

   
And we all do. So no, you are not crazy.

Op zich kan je perfect door het leven gaan zonder je hiervan bewust te zijn. Maar het kan ook best gevaarlijk worden als je je met ‘één stem’ gaat vereenzelvigen. Als je innerlijke criticus constant “ik ben te dik” of “ik ben zo dom” zit te roepen in je hoofd en je gaat daarin mee, dan ga je daar niet echt gelukkig van worden. Of als je super veel haatgedachtes hebt en denkt “ik moet onschuldige mensen op de Ramblas gaan doodrijden want dat gaat de wereld beter maken” … Laat ons zeggen dat er al veel mensen in de wereld zichzelf én anderen slechte dingen hebben aangedaan “because the voice in my head told me to”. 🙄  Laat ons dus concluderen hieruit dat niet alleen jij maar ook je medemens je dankbaar zal zijn als je bewust omgaat met je gedachten en je gevoelens. Hoe je dat kan doen? Hierbij mijn tips!

Taalgebruik 

Zeg (en probeer ook zo te denken) ipv “ik ben boos”, “ik ben bang”, “ik ben onzeker”… “Ik VOEL mij boos”, “Ik VOEL mij bang” en “ik VOEL mij onzeker”, of nog sterker “ik DOE boos…” (werken allebei).  Want je bént dus niet boos, je voelde op dat moment die emotie in je, je “had” de emotie boosheid in u. (Ik sprak hier ook al over hier). Door je taalgebruik aan te passen, komt er automatisch ruimte voor keuze (cool hé 😀). 

Mediteren 

De drempel is voor veel mensen (incl mezelf) in het begin heel groot. Een goede app die je kan begeleiden om mediteren te leren is HEADSPACE. (Of download de app hier). Dit is mijn favo filmpje van hen dat perfect illustreert wat ik je in dit artikel vertel.
 

Ad hoc 

Deze derde manier kan je gemakkelijk integreren in je leven. Elke keer als je een sterke emotie of terugkerende gedachte hebt, probeer je er dan bewust van te worden en neem er controle over.  Bijvoorbeeld: “Mijn baas is niet echt dom. Ik heb de gedachte dat mijn baas dom is.” “Ik haat mijn ex niet. Ik voel haat ten op zichte van mijn ex.” Of “Ik ben niet eenzaam en depressief. Ik voel mij eenzaam en depressief.” Again, taal is super krachtig! 🙂 Merk hoe dit: 1: ineens een tijdelijke staat van zijn is geworden en dus 2: je dwingt om verantwoordelijkheid te nemen.  

Hartcoherentie 

Als je mij volgt op Instagram, zal je hierover in mijn stories wel al eens iets gezien hebben. Hartcoherentie is een vrij nieuw gegeven in de wetenschap. Het wil zoveel zeggen als een coherent hartritmepatroon en wordt gemeten aan de hand van je “hartritmevariabiliteit” (=HRV). De normale variatie tussen de hartslagen komt door het samenspel van de sympathische tak (versnelt hartslag) van het autonome zenuwstelsel en de parasympathische tak van dit stelsel (remt de hartslag af). Deze twee takken van het zenuwstelsel hebben een constante subtiele samenwerking en reageren op interne en externe factoren. De analyse van de HRV geeft dus inzicht in de functie van het autonome zenuwstelsel.

Veel activiteiten zoals ademhaling, lichamelijke beweging en zelfs gedachten beïnvloeden je autonome zenuwstelsel. Onderzoek van Heartmath heeft aangetoond dat gevoelens en emoties de grootste invloed hebben op je hartvariatie.  In het algemeen geven emotionele stress – inclusief emoties als boosheid, frustratie en onrust – hartritmepatronen die grillig en chaotisch zijn: de HRV lijn krijgt dan onregelmatige pieken en dalen. Wetenschappers noemen dit een incoherent hartritmepatroon. In je lichaam betekent dit dat je bloed nogal schoksgewijs door je aderen gepompt wordt. Je lichaam functioneert dan inefficiënt, en de organen werken slecht samen, vooral als dit vaak en lang achter elkaar gebeurt. Maar als je positieve emoties hebt, zoals waardering, tevredenheid, blijheid, en liefde, krijg je juist een mooie vloeiende regelmatige lijn. Dit heet hartcoherentie. Je lichaam werkt dan heel efficiënt en alle organen werken harmonieus samen.

hartcoherentie-balans-ademhaling-autonoom-zenuwstelsel

 

Door je ademhaling -en zo ook je gevoelens en gedachten- te leren controleren, kan je je interne ritmes dus balanceren. (YEAH BABY, BALANCE 🤘) Ik doe nu zelf meer dan een jaar hartcoherentie-oefeningen aan de hand van de InnerBalance adaptor voor Iphone . Voor mij werkt het veel beter dan mediteren omdat ik aan de hand van de grafiek de resultaten kan zien (I know, ik ben echt een product van onze resultaatgerichte maatschappij 🤷). Wil je er ook mee aan de slag, dan kan je hier meer info vinden. 

Zo! Dat waren mijn tips. Ik zou zeggen, give it a go! Je zal merken dat je meer controle krijgt over je leven en je eigen welzijn. Dus dat lijk me reden genoeg om te zeggen: het is de moeite! 🙂 

Was jij je al bewust van je innerlijke dialoog? Ga je daar bewust mee om? Ben je één geworden met je innerlijke criticus en denk je alleen maar slechte dingen over jezelf? Heb je veel last van piekeren? Of wil je me iets anders kwijt na het lezen van dit artikel? Laat het me even weten, alle reacties doen enorm veel deugd en zijn een motivatie om te blijven schrijven 🙂 Dank je!🙏 

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
8